Denuncia a la empresa Barrick Gold por violación a las directrices OCDE

De: FOCO

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Denuncia a la empresa Barrick Gold por violación a las directrices OCDE[1]

El 8 de junio, el Foro Ciudadano de Participación por la Justicia y los Derechos Humanos, FOCO,  con la adhesión de Asociación Ecologista Inti Chuteh (San Juan); Asamblea Popular por el Agua (Mendoza); Asamblea Permanente por los Derechos Humanos de La Matanza; Bienaventurados los Pobres (Catamarca); la Diputada Nacional Victoria Donda; el Diputado Nacional Miguel Bonasso; el Frente Cívico por la Vida (San Juan); Nora Cortiñas; Organización de Naciones y Pueblos Indígenas en Argentina y el Capítulo argentino de la Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo, presentó una denuncia ante el Punto Nacional de Contacto (PNC) de la OCDE en Cancillería por violaciones de la empresa Barrick Gold a las Directrices de la OCDE.

La empresa canadiense Barrick Gold es una de las multinacionales más grandes del mundo, con más de 27 minas operativas en 15 países del mundo. En el 2005 instaló en San Juan la mina Veladero, y se encuentra actualmente en construcción en la frontera con Chile el proyecto Pascua Lama, que presenta reservas de oro por 17.8 millones de onzas. Ambos proyectos aplican el sistema de minería a cielo abierto, modalidad prohibida en Canadá, que logró imponerse en nuestro país gracias a la impunidad lograda por el marco económico de la década del 90 y la complicidad de los gobiernos locales.

En la denuncia ante el PNC de la OCDE, las organizaciones sociales ponen de manifiesto las sistemáticas  violaciones de esta empresa a los Principios Generales de las Directrices, y especialmente a los capítulos referidos a la protección y cuidado del Medio Ambiente, gravemente afectado por las actividades de la empresa.  

Entre los terribles daños denunciados, se encuentran en la afectación de las aguas superficiales y subterráneas por el uso de productos químicos de muy alto riesgo, desvíos de corrientes de agua superficial y subterránea sobre las cuencas de los ríos las Taguas, Blanco y Jáchal; afectación del aire debido a las voladuras de  molienda  y perforación que propagan partículas de polvos como rocas, metales, arsénico, etc.; afectación del suelo por el traslado de sustancias peligrosas, el uso de maquinarias de gran porte o la afectación por drenaje ácido de actividad ligada a los proyectos; afectación a los glaciares: en el 2005 Barrick destruyó el glaciar Conconta que abastecía el río Tudcum. Además ocultó datos sobre la presencia de otros cuerpos de hielo, renegando del papel regulador que tienen sobre el agua de los ríos del área, y soslayando que la protección de los mismos es esencial como medida contra el Cambio Climático; afectación a la Biodiversidad: en el caso de Pascua Lama – Veladero se han eliminado muchos ambientes húmedos que resultan claves para el desarrollo de la biodiversidad del área.

A esa situación se agregan el impacto de  los daños sociales, ya que se registran graves efectos sobre la salud de la población: en Jáchal se manifiesta un gran porcentaje de población con cáncer de hígado, estomago, riñones y otros, que se presumen consecuencia de la explotación minera aguas arriba del río Jáchal, en el yacimiento Veladero; a ello se agregan los impactos en la Economía Regional: por  pérdida de valor de la región como lugar turístico a causa de la destrucción paisajes naturales y las restricciones de acceso que impone la empresa sobre el territorio, disminución de la cantidad de agua y electricidad de la que dispone la región, así como pérdida de la producción vinculada a la cría extensiva de ganado, principalmente caprino, el cultivo de olivos y  semillas y la actividad forestal; finalmente, el no cumplimiento del derecho a la información: la empresa difunde escasa información y fuera del alcance de los pueblos afectados por su actividad. Si circula, lo hace en las agencias estatales provinciales con facultades de contralor y/o fiscalización sobre las facetas que involucra la misma.

Respecto a daños institucionales, hay que mencionar el lobby contra la ley de glaciares, alegando "derechos adquiridos",  así como numerosos casos de violencia: diversas organizaciones sociales y ambientalistas locales fueron reprimidas por la policía provincial y la seguridad privada contratada por Barrick, tal como ocurrió el 24 de febrero de 2011.

Por esta razón, entre los reclamos formulados en la denuncia se encuentra la consulta permanente a los pueblos afectados y su participación activa en la toma de decisiones en torno a los proyectos mineros, el establecimiento de mecanismos idóneos para garantizar el acceso irrestricto, gratuito, eficaz y sencillo de la población sanjuanina, a la información financiera, estructural y operatoria de la empresa, la creación de un Equipo Interdisciplinario que analice el impacto ambiental de los proyectos mineros en curso, la realización de los estudios médicos que sean necesarios a los fines de determinar la etiología y las características de las distintas patologías que presentan los habitantes de los pueblos circundantes a las zonas de explotación minera, así como un relevamiento integral de los glaciares históricamente ubicados en el ecosistema comprendido en el radio de influencia de la actividad minera, y de los ambientes periglaciales que han actuado como reguladores de dichos recursos hídricos.

Para más información contactarse con:

Facundo Villar // Federico Casiraghi // Hernán Medina
FOCO – Foro Ciudadano de Participación por la Justicia y los Derechos Humanos
Tel.  + 54 11 47 72 89 22
Mail: foco@inpade.org.ar


[1] Las Directrices son un conjunto de principios referidos a los derechos humanos, laborales, ambientales, entre otros, que las empresas de los países de la OCDE se comprometen a respetar en los países donde operan.

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Complaint against Barrick Gold in Argentina for violation of OECD Guidelines[1]


The 8th June, the Citizen Participation Forum for Justice and Human Rights, FOCO,  along with the Asociación Ecologista Inti Chuteh (San Juan); Asamblea Popular por el Agua (Mendoza); Asamblea Permanente por los Derechos Humanos de La Matanza; Bienaventurados los Pobres (Catamarca); Conciencia Solidaria al Cuidado del Medio Ambiente, el Equilibrio ecológico y los derechos humanos Asociación Civil (San Juan); National Deputy Victoria Donda; National Deputy Miguel Bonasso; the Frente Cívico por la Vida (San Juan); Nora Cortiñas; Organización de Naciones y Pueblos Indígenas en Argentina and the Inter-American Platform for Human Rights, Democracy and Development, presented a formal complaint before the National Contact Point (NCP) at the Federal Chancellory (department for OECD affairs) based on violations made by the Barrick Gold Company to the OECD Guidelines.



 
Barrick Gold, a Canadian company, is one of the world's largest multinational companies, with more than 27 operating mines in 15 countries worldwide. In 2005 a mine was set up at the Province of San Juan (Argentina), under the name of Veladero. This mine is currently in progress, bording Chile, and such project is known as the "Pascua Lama" project, which presents gold reserves of 17.8 million ounces. Both projects follow the open pit mining system, a modality already banned in Canada, but still approved in Argentina after local governments' complicity during the 90's, due to the economic framework resulting in impunity.

In the above mentioned accusation, social organizations highlight systematic violations made by this company to the General Principles of the Guidelines, particularly to the chapters referring to Protection and Care of the Environment, which has been severely affected by the company activities.

Among the terrible damages reported, the pollution of superficial and underground waters must be mentioned, due to the use of extremely poisonous chemicals, to watercourse deviations (both surface and underground water currents) belonging to the basins of las Taguas, Blanco and Jáchal rivers; air pollution due to blastings and drillings, spreading dust particles such as rocks, metals, arsenic, etc.; soil pollution after the transportation of dangerous substances, the use of large-sized machinery or the acid drainage activity linked to the projects; glaciers pollution: in 2005 Barrick destroyed Conconta glacier, which supplied Tudcum river. Apart from this, the Company hid data related to the presence of other ice bodies, failing to play the regulatory role they have been supposedly assigned over the river waters  in the area, weakening their protection, which is essential as a measure against climate change; biodiversity deterioration: in the Pascua Lama Veladero case many humid environments, basic for the development of the area's biodiversity, have been eliminated.

In addition to this situation, the impact of social damages must be considered, meaning the serious consequences on the population's health: in Jáchal a large percentage of the population presents liver, stomach and kidney cancer, among others. Apart from that, the impacts on the Regional Economy should be mentioned: the region suffers a loss in value, being considered as a tourist destination, because of the destruction of natural landscapes and the access restrictions imposed by the company over the territory; reduction of the amount of water and electricity available in the region, as well as loss of production linked to the extensive breeding of livestock, mainly goats, the cultivation of olive trees, seeds, and forest activity.

Finally, it also must be noted that the right to information is being violated: not only is the information given by the company really poor, but such information is out of reach as well, where the people affected by the mining activity cannot have access. Information is only spread in provincial state agencies, having the company the power to act as a controller/supervisor of different aspects of the activity.

Regarding institutional damages, the lobby against the glaciers law must be noted, "acquired rights" claimed, and several cases of violence: many social and environmental organizations were repressed by the local police and private security officers hired by Barrick, as occurred on February 24, 2011.

For this reason, among the claims made ??in the accusation, the permanent consultation with the affected people is seen, as well as their active participation in the making of decisions about mining projects; the establishment of suitable mechanisms to ensure unrestricted, free, efficient and simple access of the population to the financial, structural and operative information of the company; the creation of an interdisciplinary team to analyze the environmental impact of mining projects in progress; conducting medical studies that are necessary for determining the etiology and characteristics of the different pathologies presented by the villagers surrounding the mining areas, as well as an integral survey of the glaciers historically located in the ecosystem affected by mining activity, and of per glacial environments that have acted as regulators of the water resources.


For more information please contact:

Facundo Villar // Federico Casiraghi // Hernán Medina
FOCO – Foro Ciudadano de Participación por la Justicia y los Derechos Humanos
Tel.  + 54 11 47 72 89 22
Mail: foco@inpade.org.ar




[1] The Guidelines are a set of principles regarding human rights, labor, and environment, among others, that companies in the OECD countries undertake to respect in the countries where they operate.


 

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